Pitajte veterinara: Doživljavaju li mačke emocije?

Mnogo je stvari koje volim na ovom svijetu, a pri vrhu popisa nalazi se blagdanski dvobrojEkonomist. Broj je ispunjen esejima dopisnika časopisa. Oni biraju teme koje su često ezoterične i o njima detaljno pišu. Svaki od eseja koji sam čitao proteklog desetljeća bio je fascinantan.


Kad je stiglo izdanje za praznik 2015., željno sam ga zgrabio. Eseje obično čitam redom, ali jedan mi je iskočio i inzistirao da me prvo pročitaju. Kako bih mogao odoljeti eseju pod naslovom 'Životinjski umovi'?

Najava eseja duboko me odjeknula: „Unutarnji život životinja teško je proučiti. Ali postoje dokazi da su možda puno bogatiji nego što je znanost nekoć mislila. '


Riječ bogatiji je ono što me pokrenulo, jer sam oduvijek vjerovao da mačke imaju bogat emotivan život. Vjerujem da su njihove emocije daleko razvijenije i nijansiranije nego što većina ljudi misli. Vjerujem da su mačke inteligentnije nego što većina ljudi misli. Vjerujem da su inteligentni na načine koje ljudi ne mogu ni shvatiti. Što više radim s njima, to više vjerujem u ove stvari.

Kao čovjeka znanosti, moja su me uvjerenja pomalo izbacila iz mainstreama. Ali mainstream se razvija u mom smjeru. Evo citata iz eseja:


Charles Darwin smatrao je da se mentalne sposobnosti životinja i ljudi razlikuju samo u stupnju, a ne u vrsti ... Ali Darwinov stav prema životinjama - koji su ljudi lako dijelili u svakodnevnom kontaktu sa psima, konjima, čak i miševima - bio je u suprotnosti s dugom tradicijom u europskim mislima koja je držala da životinje uopće nisu imale pameti.



Dodijelit ću autoru korist od sumnje i zanemarit ću činjenicu da nije uključio mačke među pse, konje i miševe.


Zapadna tradicija već dugo drži da su životinje nepromišljeni, bez emocija automati koji ne osjećaju ništa i reagiraju na podražaje iz okoline slično poput modernih robota ili računala. Ovo se prvo temeljilo na religiji. Napokon, samo su ljudi stvoreni na Božju sliku. I samo su ljudi, dakle, mogli iskusiti osjećaje i osjećaje. Životinje su stvorene samo da bi ih ljudi mogli koristiti i iskorištavati.

Znanstvenici i religioznici često su u suprotnosti, pa kako su onda slično promatrali životinjsku inteligenciju i osjećaje? Znanstvenici se oslanjaju na dokaze. Općenito se pretpostavlja da stvari nisu istinite, osim ako se ne može dokazati da su istinite. Ne postoji način, barem uz trenutnu tehnologiju (o tome više kasnije), znati što mačka razmišlja. Ne može se pokrenuti kontrolirano, dvostruko zaslijepljeno istraživanje kako bi se utvrdilo doživljavaju li mačke bijes, ljubomoru, strah ili sreću. Pa jesu li i mi koji vjerujemo da mačke osjećaje samo podležu antropomorfnoj intelektualnoj lijenosti? Mislim da nije.


Oslanjanje na dokaze ponekad ima svoja ograničenja; to je osobito istinito kad se razmatra očito. Na primjer, koliko znam, niti jedan istraživač nikada nije proveo kontrolirano, dvostruko zaslijepljeno istraživanje kako bi potvrdio da padobrani poboljšavaju stopu preživljavanja među ljudima koji iskaču iz aviona. Možda bi se neki od onih koji sumnjaju da mačke osjećaju osjećaje željeli prijaviti za takvu studiju?

Mačke su sisavci s izuzetno visoko razvijenim živčanim sustavom. Oni su se u evoluciji odvojili od ljudi prije samo nekoliko treptaja oka (u evolucijskom smislu). U većini su mnogo sličniji ljudima nego što se razlikuju od nas.


Nebrojeno sam puta vidio mačje emocije iz akcije iz prve ruke. Baš kao što bi netko tko ima loš dan u uredu mogao odnijeti kući supružnika nakon posla, mačke koje ljuti neposlušni mališan mogu napasti drugu mačku u kući. Nema sumnje da mačke doživljavaju bijes, a njihovi izrazi lica u ljutnji zapanjujuće podsjećaju na naš. Kad bi izgled mačaka mogao ubiti, ja (i svaki veterinar na Zemlji) bio bih višestruko mrtav. Slično tome, blaženi izrazi lica mačke u blaženstvu ne ostavljaju sumnje da mačke doživljavaju zadovoljstvo i sreću.

Također nema sumnje da mačke doživljavaju psihološki stres. Iako u životu većine mačaka ne postoji ništa što bih smatrao stresnim, jasno je da su emocionalni životi mačaka vrlo bogati i jasno je da im mnoge stvari uzrokuju stres. Medicinski problemi izazvani stresom česti su kad vlasnici odlaze iz grada. Takvi problemi dosežu vrhunac i oko praznika. Tijekom božićnog vikenda moja klinika nikada nije imala manje od dvije mačke hospitalizirane zbog mokraćnih opstrukcija.


Kao što esej ističe, znanost sustiže uobičajenu mudrost ljubitelja mačaka. Nove tehnike neuroimaginga mogu omogućiti procjenu misaonih procesa kod životinja. Funkcionalno magnetsko slikanje već se probilo po tom pitanju. Istražitelji smišljaju nove pametne načine za istraživanje inteligencije i osjećaja životinja.

Tijekom posljednjih 40 godina znanstvena su vjerovanja neprestano težila prema poimanju da su životinje živa bića i daleko od ideje da su puki automati. Ne sumnjam da će buduće studije nastaviti ovaj trend prema vjeri u očito.

Pročitajte više o mačkama i zdravlju:

  • 5 stvari koje sam pogriješio kad sam mačku odveo veterinaru
  • Je li vaša mačka ikad dala vašem veterinaru smiješnu priču?
  • 11 Mačkinih hitnih slučajeva kojima je potrebna hitna veterinarska pažnja

Imate pitanje za dr. Barchasa? Pitajte našeg veterinara u komentarima u nastavku i vaša bi tema mogla biti predstavljena u nadolazećoj kolumni. (Imajte na umu da ako imate hitnu situaciju, odmah posjetite vlastitog veterinara!)