Vlasnici mačaka, pripazite: pseća gripa se proširila na mačke

28. lipnja 1914. godine, jugoslavenski nacionalist ubio je nadvojvodu Franza Ferdinanda od Austrije u Sarajevu. Taj je događaj bio okidač za sukob do tada nezamislivih razmjera. Tijekom sljedeće četiri godine, vojne akcije u Prvom svjetskom ratu odnijele su živote oko 8,2 milijuna boraca i 2,2 milijuna civila. Bio je to rat toliko strašan da je nazvan 'ratom koji će okončati sve ratove', iako je njegov konačni rezultat bio tek nešto više od postavljanja pozornice za još veći rat nekoliko desetljeća godina kasnije.


Oni koji išta znaju o Prvom svjetskom ratu mogli bi biti zatečeni brojevima žrtava navedenim u gornjem odlomku. Zar nije puno više od 11 milijuna ljudi stradalo u ratu, ili barem tijekom njega? Doista, mnogi su imali.

1918. godine još je jedan svjetski događaj nevjerojatno prouzročio mnogo više smrtnih slučajeva nego rat (iako su ratni uvjeti sigurno pridonijeli smrtnim slučajevima). Neobično smrtonosni soj gripe, kolokvijalno nazvan španjolska gripa i formalnije poznat kao H1N1, počeo se širiti svijetom. Kad je pandemija završila, bilo je zahvaćeno svako mjesto na Zemlji, osim otoka Marajó, na ušću Amazone. Procjenjuje se da je broj poginulih između 50 i 100 milijuna ljudi. Neki vjeruju da je više vojnika umrlo u rovovima od gripe nego od metaka. Potanko je opisano u knjizi iz 2005. godineVelika gripa.


Gripa je ozbiljan posao. Iako općenito uzrokuje samo privremenu bijedu i neugodnosti za mlade, zdrave ljude, potencijal za novu ozbiljnu pandemiju glavni je razlog za zabrinutost tijela javnog zdravstva.

Pa kakve to veze ima s mačkama? Gripa je zoonotska bolest. To znači da može utjecati na životinje kao i na ljude. Ptice i svinje su često zaražene virusom. A virus često mutira, što znači da se neprestano pojavljuju novi sojevi. (Zapravo, znanstvenici teoretiziraju da je pandemija iz 1918. započela kada je gripa u gajenju ptica mutirala u svinjama do soja koji se mogao širiti među ljudima.)


Unatoč sklonosti gripi da skače, u povijesti to nije bio veliki problem za mačke. U 2003.-2004. Velikim mačkama i domaćim mačkama pozlilo je i u nekim slučajevima ih je ubila ptičja gripa H5N1. Međutim, čini se da su ti slučajevi rezultat izravnog kontakta s pticama. Činilo se da se mačke mogu zaraziti, ali čini se da nisu širile bolest.



Nažalost, nedavno priopćenje vijesti Američkog veterinarskog medicinskog udruženja ukazuje na to da se gripa može pojaviti kao ozbiljnija prijetnja mačkama. Pasja gripa se može proširiti na mačke.


Zapravo se nije znalo da gripa predstavlja velik rizik za kućne ljubimce sve do 2000-ih. Ubrzo nakon prijelaza stoljeća, konjska verzija gripe proširila se na pse na Floridi, što je dovelo do značajnog izbijanja pasa. U posljednjih nekoliko godina došlo je do još jednog izbijanja pasa prvenstveno na Srednjem zapadu Sjedinjenih Država. Čini se da je ovo novije izbijanje uvezeno iz Azije kada su psi premješteni iz Koreje u SAD.


U priopćenju se govori o bolesti četiriju mačaka u skloništu u Indiani. Pse u skloništu razboljela je gripa, a zatim se proširila na mačke. Presudno je i nažalost, proširio se više nego samo na mačke. Širilo se među njima. Analiza situacije pokazala je da su mačke prolijevale virus i širile ga drugima u objektu.

Mačke bolesne od gripe razvile su simptome koji su uključivali 'curenje iz nosa, začepljenje, malaksalost, prekomjerno saliviranje i ponašanje 'cmokanja usnama''. Srećom nije bilo izvještaja o smrtnim slučajevima.


U ovom trenutku čini se da su epidemija i prijetnje koje ona predstavlja ograničene. Ovaj soj gripe nije posebno virulentan, a čini se da se i ne širi vrlo učinkovito.


Međutim, za mene je to zastrašujući podsjetnik na neprestanu prijetnju virusa gripe. I budi mi značajan strah: Što ako se pojavio virulentan, vrlo zarazan soj gripe koji bi mogao razboljeti ne samo mačke i pse, već i ljude?

Takav bi scenarij mogao dovesti do velike katastrofe. Na početku takvog scenarija bilo bi vrijeme kada nitko nije shvatio što se događa. Kućni ljubimci oboljeli od virusa odvozili bi se u veterinarske urede, gdje bi veterinari mogli pretpostaviti da vrsta vrsta bube uzrokuje respiratorne bolesti. Veterinarsko bi se osoblje zarazilo, a oni bi zarazli druge pacijente i klijente. To bi moglo rezultirati golemom pandemijom i krizom u veterinarskoj medicini koja bi mogla rezultirati privremenim zatvaranjem mnogih svjetskih veterinarskih ureda, baš kad bi bile najpotrebnije.

Iako su takvi scenariji hladni za zamišljanje, sretan sam što mogu izvijestiti da se pandemija iz 1918. vjerojatno neće ponoviti kod mačaka, pasa i ljudi. Napredak u medicini, a posebno cjepivima vjerojatno bi smanjio smrtnost i prijenos bolesti. Nadalje, svijet trenutno nema milijune mladića pod stresom, smrzavanjem i pothranjenošću koji su se gnojili u rovovima poput patki koje sjede da bi virus ubio, kao što je bilo u Prvom svjetskom ratu.

Nadam se da će se medicinska znanost razvijati brže od gripe. Ali za sada je rizik koji predstavlja gotovo sveprisutni virus stvaran.