'Svetište mačjeg boga' Mjesto za tugovanje i ozdravljenje

Cat owners write messages to honor or pray for their beloved friends. Photo by Andrew Evans


Volim svoje mačke kao što volim svoju ljudsku obitelj i najdraže prijatelje svim srcem i bez uvjeta, a na razini crijeva znam da me vole. Nije ni najmanje važno što znam da postoji 99,9 posto šansi da nadživim svoje mačje prijatelje, jer svoj život provodimo uživajući u svakom danu zajedno.

Ali svi znamo da ćemo se na kraju morati oprostiti od voljenih mačaka i znamo da će nam se srce slomiti kad dođe taj dan. Također znamo da će malo ljudi razumjeti dubinu naše tuge. U zapadnom svijetu, čini se da jednostavno ne smijemo voljeti svoje mačke toliko da nas bole u srži kad ih izgubimo: nema veze što naši odnosi s našim mačkama traju dulje od puno brakova i što naši mačji drugovi bezuvjetno nas volite kroz naše najbolje i najgore trenutke.


U Japanu se, međutim, čini da se puno više poštuje važnost mačaka u životu njihovih skrbnika i puno više prostora za počast našim izgubljenim suputnicima.

Na nedavnom vrtložnom obilasku te nacije, Andrew Evans izNational GeographicBlog Digital Nomad završio je u gradu Kagošimi, gdje je prošetao vrtovima imanja Sengan-en i otkrioNekogami Jinja, svetište Mačke Boga.


Nakon duge vojne avanture u kojoj su se mačke pokazale posebno korisne, gospodar Shimadzu sagradio je svetište 1602. godine kao način da izrazi zahvalnost za njihovu službu i odanost. Dakle, za razliku od većine šintoističkih svetišta,Nekogami Jinjaima dva keramička kipa mačke u središtu.



Do danas ljubitelji mačaka iz cijelog svijeta dolaze u svetište da se prisjete svojih pratitelja. Na drvene ploče zapisuju želje i molitve svojim mačjim prijateljima i vješaju ih na ploču određenu za tu svrhu. Na godišnji dan proslaveToki-no-kinenbi(Time Time), u sklopu rituala u čast mačkama gospodara Shimadzu, šintoistički svećenici pročitali su imena mrtvih, nestalih i bolesnih mačaka iz registra koji su popunili vlasnici kućnih ljubimaca.


Oduvijek sam vjerovao da je nekakav ritual prisjećanja voljene mačke presudno važan dio procesa tugovanja. Napokon imamo sprovode za ljude, pa zašto ne i za mačke koje su dijelile naše živote i ispunjavale naša srca ljubavlju?

Nije važno o kakvom se ritualu ili aktivnosti radi ili je to vjerski ili duhovni ili potpuno svjetovni. Samo sjedenje s nekoliko fotografija vaše mačke i njezino zahvaljivanje na životu koji je podijelila s vama prekrasan je način počastiti njezinu prisutnost i donijeti osjećaj zatvorenosti. Tugu neće zaustaviti, ali ima važnu svrhu.


Kad je moja voljena tortie mačka Shaughnessy umrla u dobi od 18 godina, brat joj je iskopao grob na obiteljskom imanju (to je velika parcela zemlje u ruralnom području i legalno je tamo raditi takve stvari). Smjestio sam njezino tijelo unutra, umotan u prekrasan komad tkanine, i pomogao joj vratiti prljavštinu. Nakon što je grob napunjen, sjedio sam nekoliko minuta u tihom razmišljanju i stavio nekoliko kristala i cvijeća na gomilu prljavštine. Još uvijek mi je ludo nedostajala moja mačkica s harlekinim licem, ali osjećala sam se kao da sam završila krug: bila sam tamo kad se rodila i umrla mi je u naručju, a završetak tog rituala pružio mi je priliku da počastim njezino druženje i ljubav .

Volio bih da svugdje imamo 'svetišta mačjeg boga', pa svi imamo priliku poslati poruke na vjetar svojim voljenim suputnicima s druge strane Dugovog mosta i pokazati koliko su nam značili njihovi životi.