Konačno! Tretman koji bi mogao izliječiti FIP je u izradi

U studenom 2003. letjela sam iz mongolske prijestolnice Ulaanbaatara u Peking. U zračnoj luci u Kini vladini službenici izmjerili su temperaturu svakog putnika koji je ušao u zemlju. Na ulicama Pekinga mnogi su ljudi nosili kirurške maske. Iako se prema mom iskustvu kirurške maske često nose kao modni dodaci u Aziji, Kina se u to vrijeme oporavljala od epidemije iznenadnog akutnog respiratornog sindroma, poznatog i kao SARS.


SARS je bio vrlo velika stvar za Aziju. Ubio je mnogo ljudi i imao razorne učinke na mnoga gospodarstva. To je izazvalo globalnu paniku. Bila je to ebola s početka 2000-ih.

Kakve to veze ima s mačkama? SARS je član skupine virusa koji se nazivaju koronavirusi. Ispada da su i mačke osjetljive na koronaviruse.


Zapravo, infekcija najčešćim tipom mačjih koronavirusa toliko je česta da graniči s sveprisutnošću. Takozvani mačji enterički koronavirus inficira gotovo sve mačiće. To može uzrokovati kratkotrajno blaže oboljenje. Proljev je najčešći simptom. Za većinu mačića koronavirus nije velika stvar.

Mačji koronavirus je, međutim, sklon mutacijama. A ako je zaraženi mačić dovoljno nesretan da mu mutira koronavirus unutar tijela, slika se dramatično mijenja. Mutirani oblik mačjeg koronavirusa naziva se mačji zarazni peritonitis ili FIP.


Ta tri slova, FIP, najstrašnija su slova u veterini. Mačići i mačke zaraženi FIP-om najčešće pate od gubitka kilograma, neurednih kaputa, mentalne tuposti i oteklina trbuha. Može doći do promjena u razini bjelančevina u krvi te do broja i vrsta stanica koje cirkuliraju u krvi. Bolest je progresivna i fatalna.



Zapravo, FIP se u povijesti smatrao drugom najfatalnijom zaraznom bolešću mačaka (prva je bjesnoća, koja je ujedno i najkonstantnije kobna zarazna bolest pasa i ljudi). Nije bilo učinkovitih mogućnosti liječenja. Iako je tijekom godina bilo mnogo eksperimentalnih tretmana, u prošlosti ništa nije uspjelo. Mačić ili mačka s dijagnozom FIP sigurno će umrijeti.


FIP je stoga zauzeo poziciju pri samom vrhu popisa stvari koje mi se ne sviđaju na ovom planetu. Vidio sam da su mnogi mačići umirali od užasne bolesti. Vidio sam tragični slom srca koji bolest uzrokuje vlasnicima pogođenih mačaka.

U veterinarskom svijetu nisam sam. Lijek za FIP je sveti gral veterinarske medicine. I sretan sam što mogu izvijestiti da se po prvi puta u povijesti gral mogao nalaziti negdje nadomak.


Nakon epidemije SARS-a, puno je novca uloženo u istraživanje koronavirusa i razvijeni su neki novi antivirusni lijekovi. Bilo je samo pitanje vremena kada će ih netko probati na mačkama. I, kaoČasopis Američkog veterinarsko-medicinskog udruženjanedavno prijavljeno, čini se da je jedan od njih radio.

Kratki članak u JAVMA-i opisao je studiju u kojoj je skupina mačaka eksperimentalno zaražena FIP-om. Istraživači su pričekali dok se mačke ne razbole, a zatim započeli liječenje lijekom. Liječenje je podrazumijevalo injekcije dva puta dnevno. Tri četvrtine mačaka se oporavilo, a osam mjeseci kasnije još su bile žive.


Sedamdeset i pet posto nije savršeno, ali je puno bolje od onih 0 posto koji bi se očekivali bez lijeka. Nisam ljubitelj korištenja mačaka u istraživanjima, ali rezultati studije zasigurno su vrijedni pažnje.

Lijek je sada premješten na klinička ispitivanja. Doktor Niels Pedersen, div među mačjim veterinarima, intervjuiran je jučer na Catsteru o tom projektu nazvanom SOCK FIP. Pedersen se udružio s istraživačem koji je vodio početnu studiju kako bi regrutovao prirodno zaražene mačke za klinička ispitivanja. Ako lijek djeluje, svijet veterinarske medicine zauvijek će se promijeniti nabolje.


U 20 godina koliko sam studirao ili se bavio veterinom, ništa se slično nije dogodilo prije. Lijek za FIP bio je nezamisliv. Držat ću palčeve da će se uskoro stvoriti povijest.