Ja sam bio gladan student, on je bio divlji i FIV + - to je bila ljubav na prvi pogled

Prije otprilike 10 godina, dok sam pohađao Univerzitet u Nevadi u Las Vegasu, živio sam u starom bloku gradskih kuća u srcu grada. Kompleks je uglavnom bio prazan, a do mnogih deložacija došlo je kad se ukrcala nova uprava. Stvari su se popravljale, ali i dalje je bilo relativno zapušteno i zaraslo - tipično utočište za divlje i napuštene mačke.


Nova uprava obavijestila je stanovnike da planira okupiti mnoge mačke lutalice na imanju i odvesti ih do kilograma. Čak sam i ja, tvrdoglava mačka, shvatila da mačke treba kontrolirati. Uvijek su se tukli, a jedan se posebno usred noći smjestio kraj bazena i dovoljno glasno mjaukao da me probudi. Ipak, pomisao na smrt bilo koga od njih bila je potresna.

Illustration by Nigel Sussman


Pronašao sam lokalnu humanu grupu pod nazivom Nebo može čekati. Nedavno je započeo volonterski program nazvan Ground Zero koji je omogućio zabrinutim ljubiteljima mačaka da posude zamke za životinje kako bi ih ostavili u područjima u kojima žive divlje mačke. Zarobljene mačke dobivaju besplatnu sterilizaciju i puštene su natrag u svoje zajednice ili stavljene na usvajanje. Posudila sam zamku i postavila je pred vrata svog stana s nešto hrane, nadajući se da ću spasiti što više mačaka prije obreda smrti.

Ako je bilo kojoj lokalnoj mački bila potrebna sterilizacija, to je bio Buster, mišićava, crno-siva mačka s poderanim uhom i testisima veličine cherry rajčice. Sigurno je bio najvidljivija mačka u koloniji i često sam ga vidio kako se tuče s drugim mačkama. Toga sam se nadao uloviti, jer sam sumnjao da je i on okupio mnoge slatke, iako neželjene mačiće na tom području.


Ja sam naivčina, već sam uzeo jedno od tih mačića. Ryoko je bila otrcana mala zvijer koja se činila da se boji i gnuša se svega što se kreće a što se ne može jesti. Pridružila se Ichibanu, mojoj 12-godišnjoj ruskoj plavoj mješavini, koja je umirala od zatajenja bubrega. Nisam namjeravao uzeti treću mačku, ali mačke imaju različite ideje o takvim stvarima i obično pobjeđuju.



Illustration by Nigel Sussman


Sljedećeg jutra netko je bio u zamci. Ali nije to bio Buster. Umjesto toga, bila je to šugava dlaka pokrivena prljavštinom s jednim okom i jowl za podizanje kose. Shvatila sam da je ovo mačka koju su me iz noći u noć probuđivali žalosni jauci. Odmah sam ga doveo kući da ga nahrani i okupa prije nego što sam ga odveo k ljudima koji usmrćuju i usvajaju.

Stavila sam ga u kadu, nanijela vlastiti šampon na njegovo matirano, prašnjavo krzno i ​​započela težak postupak ribanja zrna sa mačke čiji bi kaput ponosno uspio učiniti prijatelja Charlieja Browna Pig Pen. Očekivao sam borbu, ali doimao se zahvalnim. Zadrhtao je i protrljao mi glavu o ruku zahtijevajući glasnim mrmljanjem da se mazi.


Tijekom pustolovine kupanja ponašao se vrlo dobro, a zatim su ga šišali škarama za šivanje. Upoznao je moje dvije siktave, režeće mačke ljubaznog ponašanja otkupljivog ježina. Čak se automobilom odvezao do besplatne veterinarske klinike bez frke. Kad sam stigao, nadjenuo sam ga nadimkom Kiklop, a kaput mu se osušio, pokazujući prekrasan smeđi tabani uzorak - čak i uz tužnu hitnu frizuru koju sam mu dao.

Klinika je sterilizirala lutalice i testirala ih na virus mačje imunodeficijencije i leukemiju. Mačke koje su imale te bolesti bile su eutanazirane, osim ako ih netko nije želio. Veterinar mi je rekao da Kiklop ima FIV, ali oko za koje sam mislila da je nestalo zapravo je samo nateklo. (Kad je zaraslo, bio je koketiran.)


Rekli su mi i da je Maine Coon. Veterinar je rekao da mačke FIV + često mogu živjeti dugo, asimptomatski; pravi je problem kada se bore s drugim mačkama i zaraze ih. Nisam mogao ostaviti tako slatku mačku da bude ubijena, pa sam ga odveo kući i udomio dok sam mu pronašao novu obitelj. (Savjet: Nemojte nikada imenovati spasilačku mačku ako je niste spremni zadržati!)

Illustration by Nigel Sussman


Kiklop je također uživao žvačući plastične vrećice, pa je stan bio potreban za zaštitu od mačaka. Sumnjam da se ova zabrinjavajuća navika rodila iz potrebe da se jedu smeće ljudi kada su beskućnici. Nekoliko je pozivatelja odgovorilo na letake 'besplatna mačka dobrom domu' koje sam postavio, ali izgubili su zanimanje kad su saznali za jedenje plastike i FIV. Moje su mačke bile manje nego zadovoljne siročadi u njihovoj sredini, ali sve su zacrtale svoje područje u stanu. Na kraju bi mogli biti u istoj sobi bez siktanja.

Poput mnogih 'neprilagodljivih' mačaka, Kiklop (poput njegove polusestre Ryoko) postao je divan pratilac i živio je još osam godina s FIV-om sve dok nije podlegao bubrežnoj insuficijenciji (za koju je veterinar rekao da nije povezana). Da je bilo koju od njih životinja kontrolirala ili odvela na kilogram, svake bi godine bili među više od 28.000 mačaka koje su 'humano' ubili u Las Vegasu jer nisu bile savršene.

Las Vegas je tipičan za velike gradove jer su oko dvije trećine lutalica na tom području mačke. Svake godine eutanaziraju se deseci tisuća tih divljih i napuštenih mačaka. Stotine tisuća mogu naseliti to područje. Od godine kad sam pronašao Kiklopa, okrug Clark provodi program upravljanja divljim mačkama u kojem se dobrovoljci i agencije brinu o divljim kolonijama. Heaven Can Wait i brojne druge organizacije i dalje su snažne, dajući priliku divljim mačkama da pronađu dobre domove.

Ovo je bitno revidirana verzija članka, 'Mačje astrofijske posljedice', koji se prvi put pojavio u Las Vegasu CityLife 9. travnja 2003.

Imate ispovjedaonicu Cathouse za dijeljenje? Tražimo od naših čitatelja privremene priče o životu s njihovim mačkama. E-pošta [email protected] - želimo vas čuti!