Odustali smo od svoje spasilačke mace za bolji dom u državi

Gospodin Mickey ušao je u naš život vrućeg ljetnog popodneva u dvorištu kuće mojih roditelja u blizini Atlante. Moja nećakinja, tada malo dijete, igrala se u bazenu dok sam uživala u njezinu uzbuđenju zbog hladne vode u užarenom danu. Prišla je prijateljska, mjaučuća crno-bijela maca. Isprva je bio probni, ali za nekoliko minuta pustio nas je da ga mazimo i gugućemo. Kasnije sam pitao tatu zna li išta o mački. Mislio je da se maca nastanila u dvorištu jer je izgubljena ili je ostala bez krova nad glavom. Znao sam da moramo ispraviti stvari za ovu mačku, koju smo počeli zvati 'Mr. Mickey. '


Iako moji roditelji nisu posebno naklonjeni mačkama, obožavali su ovu lutalicu i, nakon što sam se vratio u svoj dom u zaljevu, pobrinuo se da ima hrane i svježe vode. Moj je tata spremio dijelove svoje riblje večere kako bi ih nahranio mačku, što mislim da se mojoj mami nije jako svidjelo. Tata je u lokalne novine stavio oglas pitajući nedostaje li nekome ovakvu mačku; nitko nije odgovorio. Tata je g. Mickeyja odveo veterinaru, gdje je saznao da je mačka dobrog zdravlja i otprilike stara 5 godina. Osjećali smo se uvjereno da gospodin Mickey treba dom i previše nam se svidio da bismo ga vidjeli kako živi u nakupinama grmlja u vrućini u Georgiji.


Živjela sam u stanu u Walnut Creeku u Kaliforniji s još dvije mačke: Violet je imala skoro 13 godina, a Muffin je nedavno dijagnosticiran rak. Znajući da ću vjerojatno uskoro izgubiti Muffin, zamolila sam tatu da mi pomogne usvojiti gospodina Mickeyja. Ubrzo je bio na zrakoplovnom letu za San Francisco. Jednom kod kuće, odmah se povezao s Muffin i Violet, i radio je šarmantne stvari - poput uklanjanja zuba slika drugih mačaka prikvačenih na moju oglasnu ploču. I dalje ga je volio maziti i obožavati.

Muffin je preminuo u roku od nekoliko mjeseci, a sljedeće godine udala sam se za supruga Jima koji je imao dvije vlastite mačke. Preselili smo se u malu kuću u San Franciscu i postali obitelj dvoje ljudi i četiri mačke: gospodina Mickeyja, Violet, Frankieja i Sama. Prijelaz je bio gladak; pažljivo smo planirali da se mačke upoznaju jedna s drugom u isto vrijeme, osiguravajući da niti jedna mačka ne osjeća da je ona ili ona 'vlasnica' kuće. Naša prva godina bila je bez sukoba. Zatim sam iz hodnika premjestio kutije za smeće u našu garažu. Gotovo odmah, stvari su se promijenile.




Kao odgovor na izloženost maloj količini vanjskog zraka, gospodin Mickey počeo je obilježavati teritorij. Prskao je našu sofu, zavjese, unutar jednog od naših računala i odjeću mog supruga. Kad smo shvatili što se događa bili smo shrvani. Kao što i svaki vlasnik mačke zna, mokraću mačaka vrlo je teško, ako ne i nemoguće, izvući tamo gdje je prskana. Pa čak i ako miris nestane kod ljudi, mačka i dalje može osjetiti miris i to će ga možda potaknuti da ponovno prska.


Veterinar je pregledao gospodina Mickeyja i rekao da je fizički dobro, ali ponudio mu je da prepiše antidepresiv da vidi hoće li to pomoći kod njegovog prskanja. U početku smo započeli s Wellbutrinom, što nije bilo učinkovito. Doktor ga je prebacio na Prozac, što je i učinilo razliku. U roku od nekoliko tjedana njegovo je prskanje gotovo prestalo, a mi smo imali vremena očistiti nered. Kupio sam galon Anti Icky Pooa i počeo raditi na liječenju naše sofe, zidova, odjeće, zavjesa i drugih područja. Nikad nisam mogao izbaciti smrad s naše sofe, koju smo dali samo da je izbacimo iz kuće. Zamijenili smo zavjese sjenilima i navukli tepih. Kupili smo novu sofu, s gorljivom željom da je gospodin Mickey ne prska po njoj. Stvari su se popravile; prskanje se smanjilo, ali nije prestalo.


Nije nažalost potrajalo dugo. Naš veterinar je na kraju preporučio da posjetimo stručnjaka u klinici za zdravstveno ponašanje životinja UC Davis. Stručnjak i ja prešli smo preko obrazaca ponašanja gospodina Mickeyja, pa čak i izgleda našeg doma. Dijagnosticirao je ponašanje gospodina Mickeyja kao teritorijalno, jer je bio zabrinut zbog izlaganja čak i samo mirisu mačaka izvan našeg doma. Vraćanje kutija s leglom natrag ne bi riješilo problem, sada kada je ponašanje uspostavljeno. Također, saznali smo da više mačaka u kućanstvu povećava rizik od prskanja, oko 10 posto po mački. Drugim riječima, kućanstvo s 10 mačaka gotovo bi zajamčeno imalo barem jednu mačku za prskanje. Pa što bismo mogli učiniti za gospodina Mickeyja?


Mnogo se stvari moglo učiniti za suzbijanje njegovog ponašanja. Stavili smo hranu i vodu na nekoliko mjesta u svom domu, stvarajući 'kuću obilja', u kojoj ne bi bilo konkurencije da se nahrani. Da bismo spriječili da gospodin Mickey ne vidi mačke vani, stavljali smo papir preko svih prozora na donjim razinama šest tjedana. Instalirali smo raspršivač vode s osjetnikom pokreta u našem dvorištu kako bismo odbili životinje. Nastavili smo mu davati propisane lijekove, brinuli se da gospodin Mickey ima sve poslastice koje je želio i svakodnevno se bavio igranjem. Bili smo odlučni učiniti sve što je bilo potrebno za promjenu ovog ponašanja, jer smo ga voljeli i željeli mu najbolje.

Tri godine gospodin Mickey djelovao je sretno i rijetko se prskao. Ali opet je krenulo, unatoč našim naporima. Vratili smo ga veterinaru koji je rekao da je izvrsnog zdravlja. Bilo je vrijeme da razmislim o još jednoj životnoj situaciji za gospodina Mickeyja. Je li moguće da jednostavno nije bio sretan što živi u gradu?


Srećom, jedna se moja sestra ponudila da povede gospodina Mickeyja. U njezinoj seoskoj kući u Georgiji živio bi vani, kako bi mogao prskati koliko god je želio, a da ne uništi ničije životno okruženje. Osigurala bi da dobije hranu i vodu, a njezina bi ga djeca voljela baš onako kako smo to radili moj suprug i ja. Tako je gospodin Mickey sjeo u nosač i preletio zemlju, ovaj put do svog zauvijek doma.

Do kraja svog života, kad god sam bio u Georgiji, posjećivao sam sestru i gospodina Mickeyja. Bio je sretan, jurio je male životinje i ležao na suncu. Moje su ga sestre i nećaci dozirale i pružale mu svu ljubav koju je mogao poželjeti. Muž i ja smo mu užasno nedostajali, ali znali smo da je ovo pravo mjesto za gospodina Mickeyja. Živio je s obitelji moje sestre do njegove smrti u 17. godini. Gospodin Mickey bio je seoska mačka, a ne gradska maca.

Imate ispovjedaonicu Cathouse za dijeljenje?

Tražimo od naših čitatelja privremene priče o životu s njihovim mačkama. E-pošta [email protected] - želimo vas čuti!