Dobrodošli u Seborga: Mala mediteranska nacija mačaka

U najjužnijem podnožju Alpa, na vidiku Sredozemnog mora, nalazi se malena i malo poznata nacija koja vrvi mačkama.


Kneževina Seborga toliko je mala da ima samo nekoliko stotina stanovnika i samo jedan grad - ali kamo god pogledate, niz svaku uličicu i na svaki balkon, vidjet ćete mačke, mačke, mačke kako se opuštaju u lijenom popodnevu.




Mačke šetaju ulicama Seborge kao da posjeduju mjesto; malo je ljudskih pješaka.



Ali idemo ispred sebe. Mačke na stranu: Kako može postojati čitava europska zemlja za koju nikada niste čuli?


Jednostavno: Poput svojih obližnjih kolega 'mikronacija' poput Monaka, San Marina i Vatikana, Kneževina Seborga ostatak je srednjovjekovne europske prošlosti kada je svaki grad polagao pravo na suverenitet kao neovisni grad-država. Ali za razliku od svojih poznatijih susjeda, moderna Seborga još uvijek nije dobila formalno priznanje od Italije (u čijim se granicama nalazi) ili Ujedinjenih naroda. Dakle, toni u mraku, čitav se narod opušta na popodnevnom suncu, čekajući da ga primijete.

Ipak, to ne znači da su njegove tvrdnje o legitimitetu i neovisnosti manje valjane od tvrdnji San Marina ili Vatikana. Samo što je Seborga propala kroz pukotine povijesti, a njezin status neovisne nacije jednostavno je bio zaboravljen - donedavno.




Drevna fontana pruža sjenovito mjesto na središnjem trgu Seborge, zvanom Piazza della Libertà. Proširena obitelj crno-bijelih mačića druži se na piazzi, 'zajedničke mačke' za sve koje treba maziti.


Seborga se smjestila na vrhu brda iznad odmarališta Bordighera na rivijeri, u krajnjem sjeverozapadnom kutu Italije, na samo jedan udarac od francuske granice. Njegovo je srednjovjekovno središte kaldrmirano popločanim uličicama i natkrivenim prolazima - užitak za oko, ali u gradu mačaka nedostatak izložene prljavštine postaje prokletstvo za nos, jer mačke nemaju gdje zakopati svoj izmet. Kao posljedica toga, mačkice Seborge razvile su jedinstveno, ali prilično nesanitarno pseće ponašanje samo kad su se udaljile od svog nepokopanog kaka. Seborga ne izgleda samo srednjovjekovno - već i srednjovjekovno miriše.


Lijene mačke gledaju kako rijetki čovjek Seborgan kreće labirintnim uličicama grada.

Ako potražite Seborgu na Internetu, nećete pronaći nijedan spomen mačaka. To je zato što je malo ljudi koji pišu o mjestu ikad osobno posjetilo. Ali kad jednom lutate gradskim ulicama, ne možete ne primijetiti mačju prisutnost posvuda, iako mačke do sada nisu bile dio standardne priče o Seborgi.


Mnoge Seborgine 'ulice' malo su više od natkrivenih prolaza ili uskih praznina između zgrada.

Pokušali smo pitati razne mještane zašto se čini da je Seborga preplavljena mačkama, ali najčešći odgovor bio je, u osnovi, „Mačke? Hmmmm - sad kad to već spominjete, ovdje ima puno mačaka, ali nikada im nisam puno pridavao pažnju. ' Čini se da Seborgina mazljivost nije bila namjerna; to je samo jedna od stvari koja se slučajno dogodi s vremenom kada nitko ne obraća pažnju.


Ruševne srednjovjekovne zidine pružaju mnoštvo prikladnih gredica.

Naizgled svako domaćinstvo u Seborgi ima barem jednu mačku; mačke vire s prozora, smještaju se na prozorske daske, trljaju se protiv posjetitelja. Nekoliko 'mačaka u zajednici' druži se na gradskom trgu, ne sasvim divlje, ali ni u vlasništvu bilo kojeg vlasnika. A divlje mačke prelaze mračnim gradskim udubljenjima prije nego što se vrate kući u ogromnu divlju koloniju neposredno ispred drevnih gradskih zidina.


Čak i izvan središta grada, na silvanske staze 'prigradske' Seborge polažu pravo brojne ljubazne mačke.

Jedini nacionalni mini-supermarket, neposredno uz središnji trg, ima dvije sobe: glavno područje za ljudsku hranu - i malu sobu sa stražnje strane posvećenu mačjoj hrani i drugim proizvodima za kućne ljubimce.


Član crno-bijele obitelji pozira se za fotografije ispred suvenirnice na središnjem piazzi.

Ipak, ozbiljno: Je li Seborga zaista zasebna država?

Malo talijanske povijesti razjasnit će stvari:

Prije 1861. nije postojala nacija u Italiji; čitav talijanski poluotok bio je šarolik poplun neovisnih gradova-država i suparničkih mini-republika. Kaotično razdoblje ratova i ugovora sredinom 19. stoljeća napokon je iskovalo naciju Italiju iz tih raštrkanih dijelova - uz nekoliko značajnih iznimaka. Među njima su najpoznatiji Vatikan, enklava unutar Rima koja je zadržala status neovisne države; i San Marino, jedini svjetovni grad-država koji je službeno uspio izbjeći da se 1861. pripoji novoj naciji Italiji.


Dok rođak snima prizor s obližnjeg balkona, pored prepoznatljive plavo-bijele zastave Seborge.

Seborga je izvorno osnovana kao Castrum Sepulchri tijekom kasnog Rimskog Carstva. Tijekom srednjeg vijeka, međutim, potpao je pod kontrolu lokalnog feudalnog gospodara, koji je grad u cijelosti dao benediktinskom samostanu. Opat samostana postao je službeni knez grada, koji je Sveto Rimsko Carstvo u 11. stoljeću prepoznalo kao neovisni grad-državu - baš kao i Pisa i Genova i Firenca i svi drugi gradovi-države u i oko Talijana. poluotok.

1666., još uvijek neovisan, Seborga je osnovao kovnicu novca i izdao vlastitu legalnu valutu, nazvanu Luigino.


Na izvornom ulazu u grad - utvrđenim vratima u srednjovjekovnim gradskim zidinama - mačka Seborgan dotjeruje se, ne brinući se o povijesti.

Prekretnica u povijesti Seborge i veza za njezinu modernu tvrdnju o daljnjoj neovisnosti dogodila se 1748. godine, kada je sporazum kojim je potvrđena ranija prodaja cijele regije od vojvode Savojskog kralju Sardinije naveden kao prodan svaki grad i selo - osim Seborge. Je li to bilo zbog propusta ili jednostavno kao priznanje njegove neovisnosti, gubi se u magli povijesti. Ali zbog ovog propusta u svim narednim ugovorima također se nije spomenuo Seborga, najvjerojatnije zato što je jednostavno pao s radara.


Opsežna kolonija divljih mačaka živi u grmlju koje okružuje drevni bedem i preživljava od lokalnih glodavaca i dobrote mnogih Seborginih gattare (mačjih dama).

Kulminacija je došla 1861. godine službenim ujedinjenjem Kraljevine Italije - ugovorom u kojem su navedeni svi gradovi-države, kneževine i fevdovi koje je Kraljevina Sardinija ustupila da bi postali nacija Italija. Ipak, još jednom se nije spomenuo Seborga.


'Što svi ovi ljudi rade ovdje?'

Prošlo je gotovo stoljeće i nitko nije primijetio ili komentirao ovaj previd, kada je napokon, krajem pedesetih, lokalni hortikulturist i amaterski povjesničar Seborge po imenu Giorgio Carbone iskopao izvorne povijesne dokumente i shvatio da Seborga nikada nije službeno ugrađena u Italiju i dakle još uvijek neovisna suverena država.


Nacionalni moto je Sub umbra sede ('Sjednite u hlad'). Ne zamjerite ako to učinim!

Okupio je stanovnike grada iza svog otkrića i 1963. građani Seborge velikom su većinom glasovali za potvrdu svoje neovisnosti. Budući da izvornih benediktinskih redovnika već odavno nije bilo, kao i svih feudalaca, odlučili su demokratski izabrati novog princa, a Giorgio je bio očiti izbor.


Piazza San Martino i njegova slikovita crkva najpoznatiji su Seborgini orijentiri.

Preimenujući se u princa Giorgia I, preuzeo je vlast i 'vladao' je blagotvorno nad Seborgom od 1963. do njegove smrti 2009. Za vrijeme svoje vladavine Seborga je usvojio zamke zasebne zemlje, sa stražarskim mjestom na 'granici', ceremonijalnom vojskom , kovanice, marke, pa čak i ustav. 2010. godine Seborgans je izabrao novog vođu, princa Marcella I, koji predsjeda kraljevskom stražom, obavlja službene ceremonije i održava Seborgine zahtjeve za neovisnošću. (Unatoč tome, stražarsko mjesto na granici sada je prazno, a svi seborganski novčići i marke koji se danas prodaju u trgovinama Seborge zaostali su iz vremena vladavine Giorgia I - od tada nije napravljena nijedna nova.)


Novčić Seborgan od 5 luiginskih centi.

Zapravo su mnoge nacije - uključujući San Marino, veći dio Afrike i manje zemlje širom svijeta - službeno priznale Seborgininu državnost. A kad je Marcello I putovao u London 2011. godine, kraljica Elizabeta formalno ga je primila kao šefa države u posjeti. Ipak, Seborgin zahtjev za članstvo u Ujedinjenim narodima iz 2000. godine do sada nije dobio odgovor. Seborgani sliježu ramenima i ne preostaje im ništa drugo nego da nastave plaćati talijanski porez na dohodak, barem dok njihov slučaj konačno ne dobije raspravu.


S vidikovca pored Seborgine divlje kolonije mačaka, u daljini su vidljive obale Sredozemlja.

Možda bi, da je Seborga svojim mačkama dao državljanstvo, svijet napokon sjeo i primijetio.


Tipična seborganska 'ulica' - nešto više od uske uličice s kaldrmom.

(Sve fotografije Copyright 2015, Kristan Lawson.)

Pročitajte povezane priče o Catsteru:

  • Otišao sam u Europu i slikao svaku mačku koju sam vidio
  • Razgovaramo s CampusCatom, maskotom njemačkog sveučilišta
  • Upoznajte mačku Tokio Lady koja ima više od 10.000 igračaka za mačke
  • Upoznajte lutalice koje žive u bivšem zatvoru Nelsona Mandele

O autoru: Kristan Lawson živi u području zaljeva San Francisco i piše o putovanjima, hrani, evoluciji i čišćenju.